Reisverslag Venlo – Lesbos  

Bij Seacon Logistics doen we graag iets terug voor onze samenleving. Vanuit Seacon Blue zijn we betrokken bij diverse internationale goede doelen, zoals de Johan Cruyff Foundation. In opdracht van de Cruyff Foundation transporteerden we twee op maat gemaakte Cruyff Courts, een voor het vluchtelingenkamp in Moria, Lesbos en een andere voor de lokale bevolking in Mytilini, Lesbos. Waarop kinderen kunnen spelen, zichzelf kunnen ontwikkelen en bovenal kind mogen zijn. Reist u met ons mee?    

cruyfffoundation_logo.png

aanleiding

De Johan Cruyff Foundation & Movement on the ground, twee organisaties die zich inzetten voor onder andere kwetsbare doelgroepen. Beide partijen hebben de handen ineengeslagen om Cruyff Courts aan te leggen in vluchtelingenkampen in o.a. Lesbos. De situatie in de tijdelijke kampen is schrijnend en er zijn weinig voorzieningen. De Courts dienen als sociale verbinding tussen vluchtelingen en de lokale bevolking, maar ook als mentale afleiding voor de jongeren uit het kamp. Ze zijn dusdanig flexibel gemaakt, dat ze op een later tijdstip ook verplaatst kunnen worden. In opdracht van de Cruyff Foundation coördineerde Seacon Logistics het transport van Venlo naar Lesbos.

Venlo, nederland - oostenrijkse grens

Wij, chauffeurs Werner Bloemen (Planner export Griekenland bij Intercontor, onderdeel van Seacon Logistics) en Frans Cremers (Eigenaar van Cremers Coolcare), zijn vanuit Venlo vertrokken. Alle onderdelen zijn in de twee containers geladen in Lochem en Kampen. Op diverse plekken in Nederland en Duitsland zijn we gevolgd door een cameraploeg en zijn er drone-opnames gemaakt. Vanwege aangescherpte grenscontroles door COVID-19, houden we deze reis rekening met drukte en langere wachttijden bij de grenzen. Vandaag hebben we goed kunnen doorrijden, het was relatief rustig op de weg en we zijn geen strenge controles tegengekomen. Ons einddoel was de Oostenrijkse grens en dat hebben we ook gehaald.

We vonden deze reis zo bijzonder dat we het zelf wilden rijden. Beiden zijn we voormalig vrachtwagenchauffeur. Het voelt als een avontuur, maar tegelijkertijd is het ook heel beladen. We weten namelijk niet precies wat we in Lesbos gaan aantreffen. Sinds enkele maanden zijn we beiden betrokken bij het logistieke proces en dragen we, mede door de samenwerking en alle voorbereidingen, de Cruyff Foundation een warm hart toe. Frans is niet onbekend met goede doelen. Met vriendenclub De Gaele Jeskes is onlangs €83.000 euro opgehaald voor de noodlijdende Venlose horeca. Geweldig dat we op deze manier ons steentje kunnen bijdragen voor de vluchtelingen in Griekenland.

oostenrijkse grens - roemeense grens

Het heeft gesneeuwd in Oostenrijk. Toen we opstonden werden we begroet met een prachtig pak sneeuw en een mooie blauwe lucht. Rond de middag hadden we een aangename stop in Wenen, want we waren tot onze verrassing door een vervoerder van Seacon uitgenodigd om te komen lunchen. Een bijzondere uitnodiging, want het was bij deze man en zijn gezin thuis. We hebben van heerlijke Servische gerechten en de gastvrijheid genoten. Na deze lunchpauze zijn we verder gereden langs prachtige plekken, zoals Schloss Schönbrunn in Wenen (een van de belangrijkse culturele erfgoederen van Oostenrijk). Vandaag lag ons eindpunt net iets over de Roemeense grens.

In Oostenrijk en Hongarije zijn we geen ongeregeldheden of strenge controles tegengekomen. Helaas hadden we dat wel aan de Roemeense grens, waardoor we 2,5 uur vertraging opliepen. Daardoor waren we ook later bij ons einddoel dan gehoopt en waren de restaurants al dicht vanwege de avondklok. Gelukkig waren we hier goed op voorbereid en hebben we een magnetron aan boord, waardoor we toch gewoon konden dineren. Hoewel het in groot contrast stond met onze middagmaaltijd, hebben we ieder een smakelijke bockworst op met aardappelsalade. We blijven deze reis waanzinnig vinden en genieten de hele dag van de prachtige uitzichten. Het is natuurlijk geen dagelijks werk meer voor ons, dat maakt het wel heel speciaal. Mooi om dit te kunnen doen voor de Johan Cruyff Foundation.

romeense grens - sofia, bulgarije

Vanaf de beveiligde vrachtwagenparkeerplaats in Roemenië zijn we om 7.00 uur met onze bijzondere lading vertrokken naar Sofia in Bulgarije. Aan de grens werd goed gecontroleerd, onder andere waar we vandaan komen, wat onze bestemming is en wat we vervoeren. Mooi om te horen dat ze ook bij de grenscontrole erg positief waren over het doel van onze reis. Morgen hopen we aan te komen in Griekenland. We verwachten lange rijen aan de grens en coronasneltesten, daarom houden we goed de navigatie in de gaten voor eventueel oponthoud. Ook hebben we contact opgenomen met een charter (die voor Seacon naar Griekenland rijdt en waar Werner al lang mee samenwerkt) om informatie in te winnen over de situatie aan de Bulgaarse/Griekse grens. Hierdoor zijn we optimaal voorbereid.

Tijdens de rit halen we herinneringen op over onze tijd als vrachtwagenchauffeur. Werner heeft in 2016 een deel van deze route gereden, via Istanboel is hij toen naar Griekenland gereden en via Athene weer terug naar Nederland. Frans rijdt deze route voor het eerst. Een wetenswaardigheidje aan de transit route van Roemenië naar Griekenland, is dat de autoweg overloopt in een tweebaansweg door de bergen en kleine dorpjes. Dit is een drukke weg en je komt er letterlijk van alles tegen, zoals paard en wagen. ’s Nachts wordt het daarom afgeraden om hier te rijden. Dat zorgt voor enige oponthoud, maar het weer is prachtig en de uitzichten zijn spectaculair. Hierdoor hebben we het goed naar onze zin en kijken we uit naar onze aankomst in Griekenland.

sofia, bulgarije - thessaloniki, griekenland

Alweer vier dagen onderweg, de tijd vliegt! Vanuit Bulgarije zijn we naar Thessaloniki in Griekenland gereden. Voordat we de grens overgingen hadden we bij verschillende partijen informatie ingewonnen over de situatie aan de grens. Ondanks de strenge controle en de wachttijd van 2,5 uur, viel het allemaal heel erg mee. Bijzonder was hoe de toon van het gesprek veranderde nadat we vertelden dat we onderweg waren naar het vluchtelingenkamp in Moria. In Griekenland, en met name op Lesbos, heerst al langere tijd grote onvrede over de situatie, zowel onder vluchtelingen als onder de lokale bevolking. Gelukkig klaarde de lucht weer toen we over de Johan Cruyff Foundation vertelden en mededeelden dat we twee Cruyff Courts vervoerden, één voor het vluchtelingenkamp en één voor de lokale bevolking van Lesbos. Gelukkig worden de Courts onder andere ingezet om de sociale verbinding te herstellen, want dat het om een gevoelige kwestie gaat moge duidelijk zijn.

Na aankomst in Thessaloniki zijn we nog op bezoek geweest bij een vervoerder die voor Intercontor van en naar Griekenland rijdt. Morgen rijden we ook kort naar een andere vervoerder toe die hier gevestigd is. Zo slaan we twee vliegen in één klap. In de avond hebben we de stad nog kunnen verkennen, want de Griekse avondklok gaat doordeweeks vanaf 21.00 uur in en in het weekend vanaf 18.00 uur. Morgen rijden we door naar de haven van Kavala, van waaruit we met de ferry naar Lesbos zullen vertrekken. Momenteel is er slechts één veermaatschappij die deze reis aanbiedt. Ze varen maximaal twee keer per week en het duurt zo’n 7,5 uur om de oversteek te maken. Een goede en wat ruimere planning was daarom cruciaal, zodat we zeker de boot zouden halen. Hierdoor hebben we vrije tijd om rond te kijken in Kavala. Rond 17.00 uur moeten we inchecken bij de ferry en overmorgen rond 19.00 uur vertrekken we naar onze eindbestemming.

thessaloniki, griekenland - kavala, griekenland

We zijn vertrokken vanuit Thessaloniki en hebben zo’n 150 kilometer gereden naar onze bestemming Kavala. Eenmaal hier aangekomen hebben we de vrachtwagen geparkeerd in de haven en hebben we ons aangemeld voor de ferry. Iedere chauffeur heeft te maken met een maximum van rij- en rusttijden. Daarom nemen we 24 uur rust en hebben tot ongeveer 17.00 uur tijd om rond te kijken. Kavala is een mooie historische stad, met kristalhelder water, cultureel erfgoed en ligt aan de voet van de Simvolo berg. Morgenmiddag vertrekt de ferry naar Lesbos. We zijn heel benieuwd wat we aan gaan treffen op het eiland.

Een wetenswaardigheidje is dat wij elkaar al zo’n 25 jaar kennen. In eerste instantie uit de kroeg, later ook op zakelijk vlak in de logistiek. Samen hebben we al veel meegemaakt. Nu de kans zich voortdeed om deze reis te maken hebben we het met beide handen aangegrepen. Als je eenmaal chauffeur bent of bent geweest schept dat eigenlijk direct een band. Frans’ vader zei vroeger altijd: ‘met vrienden moet je wandelen, niet handelen’. Hoewel er vele voorbeelden zijn dat je zakelijk en privé gescheiden moet houden, is onze vriendschap gelukkig een fijne uitzondering. Dat maakt deze reis voor de Johan Cruyff Foundation extra bijzonder.

kavala, griekenland

Alweer de zesde dag van onze reis. We hebben genoten van onze rustdag. We hebben onder andere de was gedaan, de vrachtwagen opgeruimd en schoongemaakt en hebben zo’n 10 kilometer gewandeld. Ook hebben we aan zee gezeten en genoten van het zonnetje. Verder hebben we - op afstand - gepraat met de lokale bevolking, over onder andere Giorgos Giakoumakis (VVV-Venlo), het kamp in Moria en de Johan Cruyff Foundation. Toen we ’s middags in het zonnetje zaten kwam er een oudere dame naar ons toe, die graag onze flesjes wilde hebben voor het statiegeld. Uiteraard geen probleem voor ons. Vervolgens bleef ze gezellig zitten en ook met haar hebben we nog een poosje gepraat.

Voordat we de ferry opgingen hebben we benodigde papieren ingevuld en hebben onze tassen ingepakt. Na vertrek wordt het ruim namelijk luchtdicht afgesloten. Van andere chauffeurs begrepen we dat er momenteel weinig boekingen zijn voor de ferry. Het toerisme is door het coronavirus naar een nulpunt gezakt en ook de distributie is gedaald. Eenmaal op de ferry bleek er wat mis te zijn gegaan met de boeking, waardoor we maar één bed tot onze beschikking hadden. Gelukkig werd dat snel opgelost, omdat er nog kamers leeg waren (toch nog een klein voordeel voor ons). Morgenvroeg worden we door Herman van Movement on the ground, partner van de Johan Cruyff Foundation, begeleid voor het laatste deel van onze reis. In afstemming met de burgemeester is onder andere geregeld dat de ingang van het kamp aangepast is, zodat de vrachtwagen zonder problemen het kamp op kan komen en de lading gelost kan worden. De container met Cruyff Court onderdelen voor de lokale bevolking wordt al eerder gelost, waar dat precies is horen we nog meer over.

kavala, griekenland - lesbos, griekenland

We zijn om 7.00 uur aangekomen in Mytilini op Lesbos, waar Herman (Movement on the ground) op ons stond te wachten in de haven. Samen hebben we een kop koffie gedronken, een stukje baklava gegeten en de planning voor de dag doorgenomen. Herman heeft ons rondgeleid in het oude, afgebrande vluchtelingenkamp. Een erg indrukwekkende ervaring. Iedereen kent de beelden wel van tv, maar als je hier daadwerkelijk staat en de verhalen hoort, dan ben je daar toch wel even stil van. Je ziet veel nieuwe vluchtelingen over straat lopen met hun hele hebben en houden, mensen die onderweg zijn naar het nieuwe kamp en zoeken naar een veilige plek.

Na de rondleiding hebben we de eerste container veilig gelost in Mytilini. Voor de tweede container zijn we doorgereden naar Moria. Toen we het kamp binnenkwamen moesten we toch wel even slikken. Heftig om te zien, vooral als je beseft dat veel vluchtelingen hier al 1,5 jaar zitten. We hebben het hele kamp doorkruist en zijn via een steile berg naar boven gereden. Doordat het heeft geregend was de ondergrond vrij glad en kwamen we met moeite boven. Eenmaal boven hebben we de container gelost. Hier was al een betonvloer gestort, waarop de Cruyff Court geïnstalleerd zal worden. Hier waren al veel kinderen aan het spelen, geweldig dat ze dadelijk zo’n mooie Court krijgen waarop ze samen kunnen sporten. We blijven nog enkele dagen in Lesbos, totdat we weer terug kunnen naar het vasteland met de ferry. Prachtig dat we op deze manier ons steentje konden bijdragen aan dit waardevolle goede doel. Bijzonder om dit samen mee te maken. Een reis om nooit meer te vergeten.

Onze medewerkers aan het woord

Werner Bloemen en Frans Cremers vervoerden, namens Seacon Logistics, twee speciale Cruyff Courts voor de Johan Cruyff Foundation naar Lesbos. Wat bewoog hen om dit te doen? Hoe ervaarden zij deze reis? En wat is hen bijgebleven? Ontdek meer over deze bijzondere reis. 

Contact met Seacon

Heeft u een logistiek vraagstuk waar u advies bij kunt gebruiken? Wilt u ons beter leren kennen om te kijken of er een klik is? Onze specialisten staan klaar om u te helpen! Neem contact op per e-mail of bel +31 77 327 55 39.

CONTACT PER E-MAIL